天神逆霊橋についての話

吊橋

 

そもそも、天神逆霊橋(てんじんきぎゃくりょうきょう)というのは神奈川の話ではない。

 

詳しい地名は失念してしまったが、東北の方のある村の話だった。

 

その村では悪さをする子供に、「天神様の橋を渡らせるよ」と言って嗜(たしな)めるのだ。

 

天神様の橋というのは、その村からそう遠く離れていない山中にある吊り橋で、その橋を渡ることは禁忌とされていた。

 

ただ、一年に一回だけその橋を渡る日があった。

 

『逆霊祭り』の日である。

 

逆霊祭りとは、我々が良く知るお盆の様なもので、「死者の霊が帰ってくる日を祝う」といった趣旨のものである。

 

そして逆霊祭りには、死者の霊を労うという名目で、『イケニエの儀式』も行われていたのだ。

イケニエに選ばれた子供の悲惨な末路

8~12歳位の子供がイケニエとして選ばれる。

 

選ばれた子供は、村の年長者に連れられ橋を渡っていく。

 

そして神社に置いていかれるのだ。

 

翌日には棺桶のようなものに入れられたイケニエが、村に連れられて帰ってくる。

 

イケニエは村に帰ってくると、棺を開けられることもなくそのまま埋められる。

 

ある年の祭りの夜、一人の男が天神橋を密かに渡った。

 

男はその前の年の祭りで自分の息子を亡くしているのだ。

 

もちろん、彼の息子はイケニエに選ばれたのである。

 

男は自分の息子に何があったのか知りたかった。

 

だから、村では禁忌とされている橋を渡ったのだ。

 

橋を渡りきり、獣道のような道なき道を小一時間ほど進んでいくと、伝えられている通りの神社があった。

 

境内には灯篭(とうろう)があり、それには火が灯っていた。

 

そのため、薄暗いが境内の様子は見ることが出来た。

 

境内には誰もいなかった。

 

男は社の方に向かおうとした。

 

イケニエはそこにいると思ったのだ。

 

しかし、聞こえてきた足音に、男は近くの木の陰に身を隠さずを得なかった。

 

足音は社の裏手から聞こえてきた。

 

社の裏は深い森である。

 

村の者はもちろん、この社の向こうには誰も住んでいるはずがない。

 

そして、足音の主は姿を現した。

 

社の裏から正面に回って来たのは、ボロボロの服を着た数名の人間だった。

 

10人はいただろうか。

 

男もいれば女もいる。

 

若者も年寄りもいる。

 

ただ、子供の姿はなかった。

 

彼らは社の前で一度集まった。

 

全員いるか確認しているようだった。

 

やがて、一列になって彼らは社の中に入っていった。

 

ほどなく、子供の泣き叫ぶ声、争う物音、そして聞いたこともないような声・・・。

 

男は社に向かい、中を覗いた。

 

中ではイケニエの少年を先ほどの連中のうちの数人が取り押さえ、他の連中が少年の上に馬乗りになって何かをしている様子が見て取れた。

 

先ほどまで泣き叫んでいた少年は、すでに声も出さず、抵抗もしなくなっていた。

 

遠くで村からの祭囃子(まつりばやし)が聞こえた。

 

それ以外は実に静かなものだった。

 

社の中からは、「ガブリ」、「クチュクチュ」というような音だけが響いていた。

 

男は何が行われているのか理解した。

 

この連中は少年を生きたまま喰っているのだ。

 

なぜこの村で、この連中に少年をイケニエとして差し出していたのか、それは男には分からない。

 

彼らはこの山に住む民なのだろうか。

 

それとも人の姿をした魔性のものなのか。

 

その晩、男は震えながら木の影にいた。

 

明け方、彼らが帰っていくのを見届け、充分に時間が経ってから男は社へ向かった。

 

中には変わり果ててほとんど骨だけになった少年の姿と、大量の血痕だけが残されていた。

 

この話は、俺の親父が会社の同僚から聞いた話だ。

 

その同僚というのが、この話の主人公の男。

 

男はその後、この村を離れ、神奈川に移り住んだのだ。

 

後日談

男が神奈川に来たのは30年くらい前のことだった。

 

そしてその年、神奈川で子供の行方不明が頻繁にあったという。

 

これは当時の新聞などでも分かるが事実である。

 

児童失踪事件の多くは迷宮入りした。

 

実は、中には死体で見つかったものもあったそうだが、その死体の惨(むご)たらしさから報道はされなかった。

 

見つかった死体はイケニエ同様、生きているまま喰われたようだったのだ。

 

たくさんの歯形が体中に付いていたという。

 

警察は親父の同僚の男にも話を聞きに来たらしい。

 

男は、「俺は奴らに見つかったんだ。奴らは俺を追って神奈川まで来たんだ」、そう語ったと言っていた。

 

これが俺の知る『テンジンキ』の話の全て。

 

(終)

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