海で出会った最初で最後の魚

漁船

 

皆さんも御存知の通り、海には妙な生き物が沢山いるみたいですが、その中の一つに出会ったという父の話を。

 

「ようけ魚見てきたけど、いろんな海にはもっと凄いのがおるだらぁなあ。多分まだ100分の1も見てないけん」

 

・・・と、苦虫を噛み潰したような顔をする父。

 

これは、父が自分が出会った最初で最後の魚の話です。

これはヤバいもんだ!

ある年のお盆も過ぎた頃、父と父の友人はイカ釣りに出かけました。

 

(もうこの頃は、同じ時刻に毎日のように出かけます。だいたい夕暮れ前に出て、夜10時前後に戻ってくる)

 

その日、父はいつもより早く帰って来ました。

 

どれくらい釣れたのかと見てみると、なんとゼロ。

 

大漁の時は、他の同じ規模の船の倍、他の船が水揚げがナシでも、何かしらの成果で帰ってくる、地元でその道の人の中では有名な父です。

 

はっきり言って、こんな事はあり得ません。

 

私は何かがあったのだと思いました。

 

(船のトラブル?海が時化(しけ)てきた?)

 

すると父は、コップに冷や酒を注ぎながら語り出したのです。

 

その日はとても良い凪ぎで、外海に出てもあまり波もなかったそうです。

 

イカ釣りは、仕掛けと明かりが命だといいます。

 

船の照明をこうこうと焚き、その光に海中の虫や小魚が集まり、それらにイカが・・・というように。

 

いつものように明かりを焚き、いつものようにいろんなものが集まって来たので、頃合をみて仕掛けを下ろしました。

 

その時、友人が何かを発見して父を呼んだそうです。

 

まだ何メートルか下にいるソレを、父と友人は暫く眺めていました。

 

ソレは暫く時間をかけて、ふわ~っと海面近くまで上がってきて、やっとその姿らしきものがハッキリしてきました。

 

皆さんはカワハギという魚を御存知でしょうか?

 

なかなかユニークで顔はかなりマヌケです。

カワハギ

(カワハギ)

そして、この魚は釣り上げると分かるのですが、「ブィ、ブィ」というような鳴き声を発します。

 

ソレは、そのカワハギを真横にしたような姿で、目もおかしな位置に付いているのが見てとれます。

 

(ヒラメやカレイのような位置ではなく、ちゃんと両サイドに付いている)

 

そしてソレらは四匹で、一匹を先頭に綺麗なひし形の群を成していました。

 

一匹の全長は40センチ位でしょうか。

 

「見たことないなぁ、気持ち悪りぃ」と思いながらも、父は自分の興味を抑えきれず、タモを持ち出しその中の一匹を掬い上げました。

 

ソレはあっさり引き上げられ、船の上に放り出すと、「ギギギィィィ!!」と、今までに聞いたこともない声で鳴いています。

 

それもかなり大きな声で。

 

もう絶叫と言っていい程の声。

 

父はその魚をジーっと見てみました。

 

それには瞼(まぶた)も付いていました。

 

二度三度瞬きらしきものをしたかと思うと、父はおもいっきり睨まれたそうです。

 

その時に父は何故か直感で、「もう一匹おる!」と思ったそうです。

 

その瞬間、船が凄い横波をくらい、ほぼ真横に90度近く傾きました。

 

父は「これはヤバいもんだ!」と感じ、急いでソレを海に放ちました。

 

凄い横波は一度で収まりました。

 

父は一息つき、船の周りの様子を調べ始めました。

 

・・・おかしいのです。

 

さっきの魚はおろか、先ほどまでいた虫やら小魚すら一匹もいません。

 

それに、海が不自然に暗いのです。

 

父は悟りました。

 

今、船の下には、船より大きな何かがいると・・・。

 

海でパニックになると大変な事になるのを知っている父は、まだ何も気付いていない友人にそれを悟られぬよう、船の中央近くに呼び、「変なもん見たけん、ちょっと酒でも飲むか」と、しばしの酒盛りを始めたそうです。

 

そしてしばらくすると、また虫や小魚が集まり始めたのが分かり、その後しばらく釣りをしたもののアタリもなく、父と友人は早めに帰ったとの事でした。

 

「まぁ、あんなもんもおるわな」と、父は酒を片手に笑っていました。

 

そんな父の夢は、この歳で口にする言葉じゃないのですが、「シー・ハンター」です。

 

何処で覚えてきたのか、それ以来「カッコイイ」と連呼しています。

 

(終)

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